Moku Hanga – O xilogravura japonesa, moku (madeira) hanga (impressão), distingue-se de outras técnicas de gravura pela simplicidade do material envolvido na sua criação. Madeira, água, papel, pigmento, pasta e instrumentos simples de esculpir e esfregar são tudo o que é necessário para fazer uma impressão. O processo, no entanto, requer mão-de-obra intensiva para o artista, que deve assumir as funções de designer, escultor e impressora.

Para mover-se da inspiração do esboço para a mecânica da impressão, é necessária uma organização cuidadosa da cor e do espaço. Inicialmente, o artista esculpe um bloco de madeira para cada cor a ser impressa. Áreas que não devem ser impressas são cortadas, deixando uma superfície elevada, como no princípio de um selo. O pigmento disperso em uma pasta de água e arroz é colocado no bloco e alisado na superfície com um pincel semelhante a uma escova de sapato. Uma folha de papel tamanho e umedecido é então colocada no bloco; o alinhamento adequado é assegurado por duas marcas de registro que são gravadas em cada bloco no mesmo local. Para imprimir, o artista usa um baren, um disco de mão achatado que é envolvido em um sheeth de bambu, para pressionar o pigmento no papel.

Processo de produção de uma xilogravura Maku Hanga

Processo de produção de uma xilogravura Maku Hanga

 

 

Moku Hanga – 木版画  é uma técnica mais conhecida por seu uso no gênero artístico Ukiyo-e, no entanto, também foi utilizado amplamente no mesmo período para impressão de livros. A xilogravura foi usado na China há séculos para imprimir livros, muito antes do advento da tipografia, mas só surpreendentemente tarde, durante o período Edo (1603-1867), foi amplamente adotada no Japão. Embora seja semelhante em alguns aspectos a técnica de xilogravura no ocidente, Ukiyo-e difere grandemente em que tintas à base de água são utilizadas (em oposição a xilogravura ocidental que utiliza tintas à base de óleo), permitindo uma vasta gama de cores vivas, esmaltes e transparência de cor.

Produção de uma gravura japonesa em uma técnica conhecida como Moku Hanga

Produção de uma gravura japonesa em uma técnica conhecida como Moku Hanga

Cada imagem Ukiyo-e, era criada através do esforço colaborativo de quatro indivíduos qualificados: a editora que coordenou os esforços dos artesãos especializados e comercializou as obras de arte, o artista que projetou as obras colocando-as em tinta no papel, o escultor que meticulosamente esculpiu os desenhos em um bloco de madeira e um impressor que aplicou pigmentos para as xilogravuras e imprimiu cada cor no papel artesanal. Cada membro dessa equipe era altamente qualificado e tinha responsabilidades quase iguais pelo resultado final.

História
Livros impressos oriundos de templos budistas chineses foram vistos em Japão, no século VIII. Em 764 a Imperatriz Koken encomendou um milhão de pequenos pagodes de madeira, cada um contendo um pequeno pergaminho impresso com um texto budista (Hyakumanto Darani). Estes foram distribuídos aos templos em todo o país como ação de graças pela supressão da rebelião Emi de 764. Estes são os primeiros exemplos de xilogravura conhecidos ou documentados do Japão.

Por volta do século XI, templos budistas no Japão estavam produzindo seus próprios livros impressos de sutras, mandalas e outros textos budistas e imagens. Durante séculos, a impressão era restrito apenas à esfera budista, porque era demasiado caro para a produção em massa, e não existia um público receptivo, e alfabetizado para que as obras pudessem ser comercializadas.

Livro Budista na técnica de Moku HangaObra

Livro Budista na técnica de Moku HangaObra

Não foi até 1590 que o primeiro trabalho secular seria impresso no Japão. Este foi o Setsuyō-Shu , um dicionário chinês-japonês em dois volumes.

A japonesa arte do Ukiyo-e desenvolveu principalmente na cidade de Edo (atual Tóquio), durante o Período Tokugawa ou Edo (1615-1868). Estes dois nomes referem-se aos relativamente pacíficos 250 anos, durante o qual os shoguns Tokugawa governaram o Japão e fizeram de Edo a sede shogunal do poder.

As primeiras obras a serem feitas retratavam aspectos dos bairros de entretenimento (eufemisticamente chamado de “mundo flutuante”) de Edo e de outros centros urbanos. Os assuntos comuns incluem cortesãs famosas e prostitutas, os atores do kabuki e cenas bem conhecidas de teatro Kabuki.

O papel utilizado nas gravuras japonesa Moku Hanga: Yamaguchi Hosho
Na periferia de uma cidade velha no distrito de Fukui, em uma área famosa pela fabricação de papel, é onde fica localizada a oficina de Kazuo e Kinuko Yamaguchi.  Yamaguchi-san e sua esposa continuam a transformar fibras de kozo ou amoreira em belas folhas de washi (papel japonês) usando técnicas transmitidas de sete gerações de fabricantes de papel Yamaguchi.
Fabricação de papel japonês para produção de gravuras Moku Hanga

Fabricação de papel japonês para produção de gravuras Moku Hanga

Encontrar materiais vegetais de alta qualidade para fabricação de papel tornou-se progressivamente desafiador. A colheita não é uma tarefa fácil e à medida que o número de fornecedores diminui, os fabricantes de papel são forçados a buscar novas alternativas. O processo de criação de belos papéis feitos à mão requer mão-de-obra intensiva a cada passo na jornada de produção.
O trabalho de Kinuko-san começa com a lavagem inicial da casca da amoreira. O tempo gasto na limpeza e filtragem de impurezas da amoreira é extenso.
Depois que o kozo é fervido, ele é batido. Após o papel ser batido, quaisquer impurezas remanescentes são lavadas, filtradas ou retiradas da amoreira, que agora parece uma bolha glutinosa. Embora Kinuko-san também seja especialista em “mergulhar” o papel, seu trabalho principal é o de limpar as fibras e, posteriormente, o controle de qualidade, verificando cada folha quanto a imperfeições.
Produção de papel japonês para produção de gravuras na técnica de Moku Hanga

Produção de papel japonês para produção de gravuras na técnica de Moku Hanga

Yamaguchi-san tem sua magia ao mergulha uma moldura larga, alinhada com uma tela de bambu, em um barril de água leitosa de kozo. Como no ritmo das marés, ele balança a bandeja para cima e para baixo, cada onda espalhando fibras sobre a tela. Para trás e para frente, para dentro e para fora, em ângulos aparentemente predeterminados. Uma camada lisa de papel aparece como areia não pisada deixada enquanto a maré recua.

O papel é empilhado e depois colocado em tábuas de madeira para secar. Kinuko faz a verificação final de cada folha em uma sala iluminada.

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